亚马逊欲收购Zoox?自动驾驶“黑马”或一鸣惊人

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作为汽车产业变革的主要方向,“自动驾驶”热度不断提升。在国内外市场,越来越多的自动驾驶初创企业诞生,有的取得了成功,有的遭遇了挫折。在这种情况下,许多初创企业都成为了一些业内巨头眼中的“利器”,纷纷以合作、收购、投资等方式为己所用。

此前一直有消息称,自动驾驶初创公司Zoox正打算“卖身”。近日,据外媒报道,亚马逊和Zoox已经展开了深入谈判,或将收购这家初创企业。外媒援引知情人士消息称,这笔交易对Zoox的估值低于其2018年融资时的32亿美元。目前双方还没有达成最终协议,谈判仍有可能无果。

公开资料显示,Zoox成立于2014年,一直致力于开发制造自动驾驶出租车所需的软硬件。2015年7月Zoox获4千万美元的种子轮投资后,其身价一路走高。目前,Zoox陷入了一定的发展困境,因此才考虑出售公司。不过,Zoox仍然希望在被收购后保持独立运营。

说回亚马逊,该公司在近年来一直致力于推动其物流体系的自动化、智能化,因此对于自动驾驶技术可谓是“垂涎已久”。对于亚马逊迅这个全球电商巨头而言,自动驾驶能够帮助其在物流领域降低成本,从而提高盈利能力。

因而,亚马逊在汽车领域的投资不断增长,对于自动驾驶技术更是持续加大投入。2019年,亚马逊就参与了自动驾驶汽车初创公司Aurora的5.3亿美元融资。当然,对于Aurora的投资只是亚马逊自动驾驶战略的一个组成部分,其实际上还有更多的部署动作。

同一年,亚马逊推出了自动驾驶配送车Scout,并将其适用范围扩大至加州。据该公司介绍,Scout由电池驱动,有六个轮子,以步行的速度前进,将为加州顾客运送包裹。当然,为了确保安全,暂时会有一名安全人员陪同,以避免出现意外。

2020年,亚马逊在自动驾驶领域又有了新的成果。据悉,亚马逊公布了一项新的技术,该系统包含自动驾驶汽车在内,能够将客户的包裹运送到所在的社区,甚至是客户家门口的街道上,然后再使用无人机转运,直接送到客户家门口。

无人机是亚马逊关注的另一个重点领域。不久前亚马逊在其举办的一次会议上,推出了一款混合动力无人机,无人机名称为“Prime Air Drone”。据了解,这款新无人机可以垂直起降,同时具有人工智能技术,能够快速检测和识别其他靠近的静态或动态物体。

此外,在应用越发广泛的机器人领域,亚马逊也有积极布局。据悉,在美国各地的仓库中,亚马逊已经使用、部署了超过20万个机器人。亚马逊还计划耗资4000万美元建立专门的研发中心,该中心位于马萨诸塞州,规划明年会开放。

总的来看,为了发展物流生态,提升在物流运输与配送端的硬实力,亚马逊对于科技研发、应用非常支持,并且通过在自动驾驶、机器人、无人机等多方面的投入,来完善其物流版图。如果亚马逊接下来真的收购了自动驾驶初创公司Zoox,那么该公司或将成为这一领域的一匹“黑马”,其在电商、物流方面的优势也将更为巩固。

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