专访丨完成B+轮融资,服务多家世界500强,解码灵动科技企业服务

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4月2日,人工智能视觉AMR机器人公司灵动科技ForwardX宣布完成B+轮超1亿元人民币融资,由招商局资本中白产业投资基金领投,高鹄资本担任独家财务顾问。本轮融资将用于其产品研发与优化、供应链部署和商业化交付。

对于本轮融资,灵动科技创始人兼CEO齐欧向亿欧感慨道:“在资本寒冬融到资,是资本方、市场对于公司产品与商业模式的肯定与认可,证明灵动科技已经发展成为AMR头部企业”。

在齐欧看来,资本寒冬下,只有头部企业才能融到资。因为在投资环境特别好时,大家都愿意投资,不管一家企业市场排名多少,都有机会活下来。而在资本环境不好时,投资人会很谨慎,会选择抱团取暖,把钱给到头部企业。

招商局资本中白产业投资基金总经理杨宏则向亿欧表示,“AMR是物流机器人的主要形态之一,能够为客户带来显著的效率提升。它在欧美已经发展5-10年,产品形态较为成熟,市场也已得到验证。在国内,AMR才刚刚出现。中白产业投资基金能够感受灵动科技在战略规划、技术能力、产品化工程化能力方面的出众”。

随着劳动力成本上升、企业对精细化管理需求的不断演进,以及新冠疫情带来的对人力缺口重视度的提升,招商局资本中白产业投资基金预计,国内AMR市场将会进入迅速发展期。

灵动科技发展里程碑:2019年实现AMR量产与商业化

2016年,随着深度学习算法的成熟商业化,在甲骨文任职高管的齐欧看到了AMR这个机会点,于是在与几位合作伙伴的探讨下,便认定了这一细分赛道,ForwardX在北京顺势创立。

齐欧称:“当时看中这一赛道,除了技术基因外,还有环境催化的作用。2016年,机器视觉、人脸识别不再局限于书面上的研究,而是进入商用化,依托于计算机视觉的AMR智能机器人逐渐为人熟知”。

如今,经过近4年的发展,这个曾经只有几个人的小团队已经壮大到近180人,拥有120 名工程师,其中包括10 名博士,且申请国内外专利达161项,市场也已由国内拓展至海外。据悉,灵动科技已于2019年底成立了美国销售中心和机器人实验室,在AMR领域发展较好的MiR 公司前美国区销售高管加入灵动科技,带领北美团队进行客户拓展和战略合作。

目前,灵动科技自主研发的产品有物流AMR机器人X200、X500,以及基于深度学习的“Forcos机器人感知决策平台”和基于机器学习的“f(x)多智能体调度系统”,产品与解决方案主要专注服务于物流与制造行业。

在本轮融资之前,灵动科技已获得四轮融资,累计近3亿元人民币,投资方包括鼎晖创投、钟鼎资本、龙湖资本等。

灵动科技融资轮次

2019年被齐欧称为是灵动科技的重要里程碑。他说在过去3年时间里,公司一直围绕技术研发在做深耕与突破。把技术根基打深,不断试验,把产品做好,并在2019年第四季度公司的AMR物流机器人实现了量产,已在近10家500强公司落地。公司目前已经与TCL王牌、DHL、伊藤忠物流等世界500强公司签订了数千万元的采购协议。

而进入2020年,受疫情影响,短期内对公司签订的一些项目上线会有推迟,尤其是2、3月份,整个产品交付效率有所下降,但已经交付的项目,客户给到了很好的反馈。从长期来看,齐欧觉得疫情对公司与整个行业而言,一定是积极的,而且这也让客户对AMR机器人的认知有很大改观。

另外,齐欧表示:“目前,大多数AMR企业还没有进入到销售阶段,而是处于样机研发阶段,至少要在经过一年半甚至两年时间,才有机会达到一个量产销售阶段。再者,一些AMR公司没有集群调度系统,这会极大限制整个公司的进一步发展”。

AMR,实质上不只是一款机器人,它是一套解决方案。AMR要到达销售阶段,需经过3个阶段的发展:首先,概念验证阶段;其次,小规模试用阶段;最后,大规模复制阶段。在这一过程中,最重要的就是产品可否帮助客户解决问题,真实的在客户仓库里运营,能不能满足业务需求。

现在,灵动科技已实现单仓200台AMR的调度能力。调度系统可对各类MES和WMS数据进行集成,结合VSLAM获取的三维地图数据,可一同调度“人和车”,进行智能派单调度。同时,针对不同行业客户的多种场景,形成了不同的AMR拣选策略,可为客户提升2-3倍的拣货效率。

灵动科技调度系统

AMR的本质是AI时代的企业服务

在物流场景,灵动科技AMR机器人可以高效完成自动化搬运拣选,以最优路线将工人引导至正确的货架位置,然后显示待拣选的货物和确切的数量,并协助工人完成拣选和复核;在制造业场景,AMR可自动上下电梯,实现跨楼层搬运,以满足生产批量小、批次多、迭代快的需求。

在两个行业,AMR集群调度系统都可以数据化监控工作效率,随时优化业务。

另外,灵动科技机器人使用摄像头与GPU代替人眼,通过深度学习神经网络进行环境感知,实现了VSLAM三维地图构建、360°避障、自主规划路线,可以快速适应复杂环境布局的变化,节省重新部署的时间与成本。

伊藤忠是灵动科技的客户,近日,他们在日本华北物流战略基地上线了灵动科技的AMR机器人,首个仓库运行20台AMR机器人,为超过600家服装门店提供搬运分拣服务。项目上线仅用时两星期,就提升了70%的拣选效率,从每小时140 UPH提升至230 UPH。

伊藤忠物流相关负责人表示:“行业内自动化设备多数用在重复且简单的工序上来替代人工,未来的人机协作机器人则会越来越多的参与复杂工序的生产环节。灵动科技AMR机器人,在提升生产效率的同时还可以柔性应对变化的业务,更贴近行业需求”。

对于产品的市场落地,齐欧强调:“AMR的本质是人工智能时代的企业服务,核心是通过大规模机器人协同工作,提供一套无人化的行业解决方案,并让客户在投资2~3年内回本”。

所谓“人工智能时代的企业服务”主要表现在三个维度:首先,AMR的本体类似一种基础设施服务的架构。AMR既有计算机视觉、神经网络,又有VSLAM,可移动、具有CV视觉识别环境能力,适应自然光谱环境。

其次,集群调度系统,考验的是企业的软件服务能力。这需要理解行业、深入到传统行业的业务架构中,改变其生产流程并赋能。最后,企业服务。B2B服务既是经验的积累,也是跑出ROI的唯一方法:机器人+企业服务的行业解决方案。

因此,AMR企业必须掌握物流和制造业的业务诀窍,并通过调度数十台甚至上百台AMR,实现仓内和厂内整体作业效率最优,针对各类场景形成不同的解决方案。齐欧分析认为,目前在全球范围内,仅有3家AMR企业具备此解决方案能力,分别是灵动科技、6 River和Locus三家企业。

“国际市场非常重视AMR的发展,2019年AMR销量已经接近6000台,市场需求增长非常快。据Interact Analysis数据,2023年全球AMR市场将爆发至70亿美元。”齐欧进一步表示。

国外环境跟国内环境相比,增速快的核心点,就是国外人口老龄化严重且人效较低,对自动化需求非常紧迫,需要有高质量的自动化产品可以保证,工厂持续并且稳定生产。

齐欧表示:“未来,以机器学习为核心技术、机器辅助人的企业服务,会是人工智能全球化落地的最大场景之一。灵动科技的愿景是,赋能一亿台AMR成为主流社会生产力”。杨宏则称:“未来,中白产业投资基金将会重点支持灵动科技,拓展其在应用场景上的广度和深度,持续增强竞争优势”。

作者:珍珍来源:亿欧

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