美国研发半机械蝗虫 控制蝗虫大脑可检测爆炸物

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最近非洲、南亚地区爆发了蝗灾,蝗虫也成为了热点,尽管大部分国内读者讨论的是怎么吃蝗虫。

不过蝗虫还有别的超能力,那就是嗅觉灵敏,美国海军就资助了半机械蝗虫研究。

根据BioRxiv上发表的预览版论文,美国圣路易斯华盛顿大学的研究人员成功开发出了半机械蝗虫,这一研究的代了美国海军至少75万美元的经费支持。

军方对这种研究感兴趣是因为半机械蝗虫具备极高的灵敏性,蝗虫的触角里有大约5万个嗅觉神经单元,对硝酸铵等化学产品的气味非常敏感,而后者通常被用于制备爆炸物、炸弹。

美国研究人员选择了美国蝗虫来做试验,它的体型较大,可以携带重物(相对蝗虫来说)。

自然状态下的蝗虫不会听从人类指挥,所以研究人员给这些蝗虫做了改造,在蝗虫头部做了一个微切口,在它们身上安装了微型齿轮机器人。

通过这些技术改造,半机械蝗虫可以在500毫秒内识别出5种不同的爆炸物气味及其他化学物质。

不过问题还有很多,植入电子芯片超过7小时候后,蝗虫接收信号的能力就会降低并逐步消失,这可以通过喂食或者改进电子部件的方式来改善。

还有一个问题就是,这种半机械化改造之后,蝗虫的寿命也会受到影响,如何确保长时间的存活也是这项研究的挑战。

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