擎朗智能李通:行业参与者很多 真正做有用机器人的太少

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每年的六月高考如约而至,高考作文总是人们讨论的热点。今年,高考作文没有人工智能,却有高考作文机器人“状元”与青年作家张一一展开高考作文的“人机大战”。从围棋到写作,机器人与人的对决总在上演,却也让大众对其印象留在了竞技层面。

那么,现实中的机器人能做什么?对人和社会有何影响?

今天,本文的主人公李通就将研发的机器人变身为劳动力,在酒店、餐厅、商场等场所和人类协同工作。

擎朗智能李通:行业参与者很多 真正做有用机器人的太少

图 | 擎朗智能创始人李通

从智能养猪到微软,再到服务机器人

李通坦然最初做机器人其实很理想主义,仅仅因为喜欢就和朋友选择了这条路,并且坚持到了现在。但其实机器人并非李通做得第一个项目。

大学期间,他和朋友做了一个智能化养猪设备的项目,但由于农业迭代周期太慢,于是就没有继续下去。

后来,偶然的机会下他作为中国区的代表,参与到了微软的ROBOTICS STUDIO项目中,并由此契机进入了微软亚洲研究院,从事与机器人操作系统相关的工作。然而,对于机器人的兴趣,使得李通最终选择离开微软,去一家民用机器人公司学习。在那里,他看到了商业化的机器人落地的过程。

一路走来,对机器人了解越多,他就越想通过这个窗口去改变世界,为人们创造价值。所以,他最终还是决定自己做机器人。

擎朗智能李通:行业参与者很多 真正做有用机器人的太少

李通说:“最初,公司有四个合伙人负责不同的部分。做了一年多以后,我们发现这其实是一件很难的事情。因为不知道自己的方向是什么、自己的努力怎样才能帮助别人解决问题。所以,我们在机器人领域尝试了各种各样的机器人。期间,有两个合伙人选择离开,其中包括负责销售的合伙人。”

这对公司产生了一定的打击,于是,原本负责研发的李通只好像电影《当幸福来敲门》中的男主角一样,拎着一个装有机器人的箱子,在长达两、三个月的时间里,跑到全国各地去销售机器人。

那年,直到腊月二十九,他才回了家。

转向服务型机器人,迭代8次完成流水线生产

谈到选择做服务型机器人的原因,李通表示,机器人本质上解决的是劳动力的问题。只要产品做得够好,机器人一定可以替人“跑腿”。那么,哪些领域需要众多的重复劳动力呢?

答案是服务业。

2013年擎朗智能的产品转向服务型机器人领域。经过漫长的研发积累,产品迭代三代,最终公司推出了第三代服务机器人“Peanut花生”系列,产品包括运输机器人、引领机器人、酒店机器人等,适用于餐厅、商场、酒店、医院、办公等多个场所。

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随着产品的推出,他们面临的下一个问题就是是否要流水线生产?

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