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未来机器人城市长啥样?看这三座城市

在开始报道现实世界的机器人之前,我曾写过科幻作品中和历史上的机器人,跟我目前的工作也相去不远。在工厂、实验室还有科幻作品中,机器人作为灵感来源,不断激发着我们对人造人和自动化机器的想象。

令人意外的是,在现实世界中,虽然机器人正悄悄渗透到世界各地的都市地区,但仍有运转不力之处。机器人正驱动第四次工业革命,塑造都市空间和都市生活,积极响应经济、社会、政治和医疗领域的挑战——随着城市规模越来越大,已经超出人类的管理能力。

良好的城市治理能使人、物、数据顺畅流动,并维持这种状态。其中包含了公共服务、交通和快递服务。在医院和银行,排长队现象意味着管理不善。交通堵塞则表明道路和交通系统不够完善。我们越来越多地通过网络订购商品,但送货却不够快。无线网络常常无法全天候满足需求。总而言之,面临环境污染、快节奏、交通阻塞、联网和日益增长的消费等问题,都市生活需要一个机器人版的解决方案——至少在舆论的引导下,我们得出了这样的结论。

未来机器人城市长啥样?看这三座城市

未来难道是这样的?

过去五年,各国政府开始将自动化视为改善城市未来的关键。很多城市成了国家和地方政府的机器人试验场。在社会空间内,这些机器人既有实际的用途(为日常生活提供便利),也扮演象征性角色(展现良好的城市治理)。不论是通过自动驾驶汽车、自动药剂师、商店内的服务机器人,还是运送亚马逊包裹的无人机,各个城市正在稳步向自动化迈进。

很多大型城市(首尔、东京、深圳、新加坡、迪拜、伦敦、旧金山)都充当着自动驾驶车辆的试验场,竞相开发“自动驾驶”汽车。港口和仓库也在日益走向自动化、机器人化。除了仓库大门口,送货机器人和无人机的测试在其他地方也正在加速。自动控制系统正在监控、监管和优化车流。在世界各地的“非农业”城市地区,自动化的垂直农场带来了食品生产的创新。新的移动健康技术使“院外医疗”备受憧憬。各种形式的社交机器人——从警察到餐馆服务生——开始在城市的公共与商业空间内涌现。

未来机器人城市长啥样?看这三座城市

室内垂直农场

正如这些例子所示,城市自动化正在上演:时而停滞,时而狂飙突进;对某些领域置之不理,在另一些领域内又风驰电掣。但到目前为止,似乎还没人将这些形形色色但相互关联的进展作一总览。因此,如何才能预测未来城市的样貌?只有全局性的视角才能提供答案。但我们不妨以东京、迪拜和新加坡为例,以求窥一斑而知全豹。

 东京  

2020年东京奥运会正在筹办之中,日本政府也计划利用这届奥运会,展现众多全新的机器人技术。因此,东京正在变成一座城市生活实验室。其负责机构是机器人革命促进会。该机构于2014年由日本政府成立。

未来机器人城市长啥样?看这三座城市

东京:未来城市

日本 “机器人化”的主要目标是重振经济、塑造文化品牌和向国际展示。顺着这一思路,东京奥运会将成为推出新技术的契机,并影响全球的科技运行轨迹。按照日本政府对这届奥运会的展望,机器人出租车将会载着游客穿梭于城市之中,智能轮椅将在机场接待残奥运动员,随处可见的服务机器人将以20多种语言接待顾客,外国友人通过互动增强,用日语和当地人交流。

东京向我们展示的是国家控制下,一座机器人城市的创造过程。

 新加坡  

而新加坡则是一座“智能城市”。新加坡政府的机器人试验另有一个目标:将其作为已有系统的物理延伸,用于改进对城市的管理与控制。

在新加坡,围绕科技与未来的官方舆论中,机器人和自动系统成了已有的智能城市生态系统的“自然”延伸。通过自动送货机器人(the Singapore Post’sdelivery drone trials in partnership with AirBus helicopters)和Easymile 公司产的EZ10的无人巴士,这一愿景正在不断展开。

与此同时,新加坡酒店正在使用国家补贴的服务机器人来打扫客房,搬运布草与相关用品;早教机器人的试点项目也已启动,旨在理解机器人在学前教育中的使用。不论是在新加坡还是全球范围内,医疗保健与社会关怀都是机器人增长最快的领域之一。

 迪拜  

迪拜也是一座在国家控制之下,逐步崛起的智能原型城市。但在迪拜眼中,机器人的作用并不是改善系统运行这么简单。迪拜正在大规模实现公共服务的机器人化,旨在创造出“地球上最幸福的城市”。迪拜的城市机器人试验将机器人投入公共服务、交通、警察和监控之中。

该国政府想通过机器人学,树立自己在全球经济格局中的定位,并力争成为区域领袖。2017年9月,迪拜举行“飞行出租车”试验(由德国无人机公司Volocopter研制),就是出于这种思路,旨在“引领阿拉伯世界的创新”。迪拜的目标是在2030年前,使交通系统的25%实现自动化。

目前,它也在试验巴塞罗那的PAL Robotics类人机器人警察,以及新加坡的OUTSAW车辆。如果这些试验取得成功,迪拜政府将宣布在2030年前,使警察部队的25%实现机器人化。

从《攻壳机动队》到《银翼杀手2049》,虚构机器人所激发的想象力空前绚烂,但现实世界的机器人却使我们重新审视起了城市生活。

作为机器人城市生活的三座实验室,东京、新加坡、迪拜提供了三把尺子,帮我们丈量正在诞生的未来,并使我们一窥这个未来的创造者。从高度机器人化的东京,到最为智能的新加坡,再到低犯罪率的幸福迪拜,三者一对照,我们便能看出:不论在何种语境下,机器人都成了在特定的国家想象的基础上,实现全球未来的一种手段。就像在电影中一样,它们所展现出来的,是在设想与创造那个未来的过程中,国家所扮演的关键角色。

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